Le debo la vida a Northwest

03 de junio de 2019
NWTHS - Health News Summer 2019 June

"Mi corazón estaba tan mal que mi frecuencia cardíaca podía pasar de una frecuencia normal de 60 o 70 a más de 200, solo por caminar de un lugar a otro", dice Joel Watson. "Cuando sentí dolor de pecho, ingresé a Northwest".

Su ritmo cardíaco irregular estaba relacionado con la fibrilación atrial (también llamada FA). Esta enfermedad afecta al menos a 2.7 millones de estadounidenses, y puede conducir a coágulos sanguíneos, accidentes cerebrovasculares, insuficiencia cardíaca y otras complicaciones relacionadas con el corazón*.

Watson necesitaba atención cardíaca para tratar su afección. Tras llegar al Heart Hospital at Northwest Texas Healthcare System, lo consideraron candidato para cardioversión. Este procedimiento consiste en una descarga eléctrica que detiene al corazón por un momento y restablece su ritmo.

Antes de recibir el tratamiento, le realizaron un examen llamado ecocardiograma transesofágico (TEE) para asegurarse de que no hubiera coágulos de sangre en su corazón, lo que podía derivar en complicaciones graves. En el TEE, se coloca un endoscopio por la garganta y en dirección al esófago para capturar imágenes altamente detalladas del corazón y sus vasos sanguíneos.

Luego de que los resultados del examen confirmaran que se podía proceder, el cardiólogo Arunava D. Ray, MD, FACP, FAAC realizó la cardioversión. "Al principio, mi esposa estaba muy asustada", dice Watson. "Pero el personal de enfermería y el Dr. Ray la ayudaron a superarlo".

El tratamiento fue un éxito, y tras un par de días de recuperación en el hospital, pudo volver a su casa. Ya volvió a la rutina y a su trabajo como empleado de despacho en el transporte aéreo médico LIFESTAR. "Hoy me siento de maravilla. Me siento rejuvenecido", dice acerca de la atención que le salvó la vida en Northwest. "Nuevamente estoy donde tengo que estar".

Señales de advertencia de una posible fibrilación atrial 

A veces, las personas con fibrilación atrial no presentan síntomas, y otras veces pueden presentar varias señales; la más común es un ritmo cardíaco tembloroso o fluctuante, de acuerdo a la American Heart Association. El dolor o la opresión en el pecho pueden ser signos de un posible ataque cardíaco y son una emergencia médica. Además, las personas con fibrilación atrial pueden tener mayor riesgo de padecer un posible accidente cerebrovascular y deberían conocer la sigla BE FAST para recordar de manera fácil los signos de alerta.

Nuevos tratamientos en el Heart Hospital

Congelar la fibrilación atrial

Para proporcionar otra alternativa de tratamiento a los pacientes con FA, Northwest se convirtió recientemente en el primer centro de atención médica en Amarillo en ofrecer crioablación, un enfoque mínimamente invasivo que aísla las venas pulmonares y utiliza tecnología de enfriamiento para detener las señales erráticas que pueden causar una fibrilación atrial. Esto puede ayudar a mejorar la calidad de vida de los pacientes y a reducir considerablemente los síntomas.

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Asistencia cardiopulmonar avanzada con ECMO

Además de sus servicios cardíacos integrales, Northwest ahora ofrece oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO), una máquina que salva vidas al imitar la función natural del corazón y los pulmones. Con ECMO, se bombea la sangre del paciente fuera del cuerpo en donde se oxigena y se elimina el dióxido de carbono, y luego se devuelve al paciente. Los candidatos podrían incluir a personas con daño reversible en los órganos por enfermedades tales como insuficiencia respiratoria, sepsis, coágulos de sangre y neumonía. Northwest es el primer centro de Panhandle que ofrece  esta tecnología.

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*American Heart Association

Los resultados individuales pueden variar. Existen riesgos asociados a los procedimientos quirúrgicos. Consulte con su médico acerca de estos riesgos para saber si la cirugía mínimamente invasiva es una opción apropiada para usted.