PET, SPECT y otras imágenes

Los radiólogos de Northwest Texas Healthcare System usan la medicina nuclear, una modalidad del diagnóstico por imágenes, para obtener imágenes de todo el organismo, que les ayuden a identificar la enfermedad. La medicina nuclear, que usa material radioactivo para diagnosticar y determinar la severidad de la enfermedad, ofrece información de diagnóstico exclusiva sobre la función de muchos órganos del cuerpo que otros métodos de diagnóstico por imágenes no pueden brindar. Esta forma de diagnóstico por imágenes puede generalmente identificar anomalías en forma temprana durante el progreso de una enfermedad, que permiten comenzar con un tratamiento en la etapa más temprana de la misma. La medicina nuclear se usa para diagnosticar y controlar una amplia variedad de enfermedades, que incluye distintos tipos de cáncer, enfermedades cardíacas y trastornos endocrinos, gastrointestinales y neurológicos.

Radioindicadores para visualizar la enfermedad

Antes de un escaneo de imágenes, se ingresa una sustancia radioactiva llamada radiofarmacéutica o radioindicadora dentro del cuerpo, mediante una inyección, al ser tragada o inhalada. Este material se acumula en el área del cuerpo que será examinada. Las emisiones radiactivas se detectan mediante una cámara o dispositivo especial para captación de imágenes, que produce imágenes y otra información que el radiólogo tendrá que analizar. La cantidad de radiación recibida a través de un procedimiento de medicina nuclear es comparable a la recibida durante una radiografía de diagnóstico. Esta cantidad se considera baja y muy segura. Los radiofármacos emiten rayos gamma que pueden ser detectados por tipos especiales de cámaras llamadas cámara gamma, tomografía por emisión de positrones (PET) y cámaras de tomografía computarizada de fotón simple (SPECT). Estas cámaras funcionan junto con computadoras para formar imágenes que suministran datos e información acerca del área del cuerpo analizada.

PET/CT para la detección del cáncer

Northwest Texas Healthcare System ofrece una combinación de tomografía por emisión de positrones (PET) y diagnóstico por imágenes por tomografía computarizada (CT) para la detección del cáncer. Por separado, los tomógrafos para PET y CT son potentes herramientas para la detección de cáncer, y usados en conjunto pueden ayudar a diagnosticar y controlar tipos de cáncer en etapas muy tempranas, que incluyen cáncer de pulmón, de mama, colorrectal, esofágico, cerebral y de cuello, y linfomas y melanomas. La combinación PET/CT es también especialmente útil en las etapas de cáncer de ovario, de páncreas y de tiroides. Las imágenes de PET/CT, cuando se usan para la planificación del tratamiento, pueden identificar el volumen del tumor, lo cual puede ayudar en el plan de tratamiento.

SPECT para la detección de enfermedad cardíaca

Northwest Texas Healthcare System usa un sistema de imágenes SPECT para la detección temprana de enfermedad cardíaca, así como también en la estadificación de cáncer y detección de trastornos neurológicos. Puede usarse con un tomógrafo para la planificación de la cirugía; esto también ofrece la capacidad de diagnosticar y monitorear las afecciones cardíacas.

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